Felderítették az Atacama-sivatag ködének 3500 éves történetét

Chilei kutatók felderítették az Atacama-sivatag ködének történetét, amely adataik szerint 3500 évet ölel fel.

Az Atacama-sivatag az egyik legszárazabb hely a Földön, egyes területein évek óta nem esett az eső. Az élet azonban még ilyen körülmények között is képes fennmaradni, méghozzá a Csendes-óceánról származó köd segítségével - tudósított a BBC News.

3

A talajhoz közel elterülő köd tünékeny és - ellentétben a folyókkal és gleccserekkel - nem hagy könnyen megfejthető nyomokat a tájon. A santiagói kutatók mégis végigkövették a történetét a sivatagi körülményekhez tökéletesen alkalmazkodó szakállbromélia (Tillandsia) tanulmányozásával.
A növény kémiai összetétele azt sugallja, hogy a köd az elmúlt 3500 év során sokat növekedett.

Claudio Latorre Hidalgo, a chilei Katolikus Egyetem paleoklíma-kutatója elmondta, az a kevés, amit a ködről tudnak, a mérőműszerek és az utóbbi 20 év műholdas mérési adataiból származik - magyarázta a kutatócsoport az Amerikai Geofizikai Egyesület éves találkozóján.

A szakállbroméliáknak nincsen gyökere: a homokdűnékbe kapaszkodva, a testük egész felületén lévő pikkelyszőrökön keresztül veszik fel a nedvességet és minden szükséges tápanyagot a párás levegőből. Hidalgo és kollégái a homokdűnék mélyére ásva kutatták fel a szakállbroméliák több ezer éves nemzedékeit, megállapítva, hogy minél fiatalabbak a növények, annál több könnyű nitrogénizotóp található a szöveteikben.

1

"Hogy miként kerül a nitrogén a ködbe, az már bonyolultabb kérdés" - mondta a szakember. Hidalgo szerint a nitrogén jelentős része tengeri eredetű. Észak-Chile partjainál van egy hatalmas tengeri halálzóna, vagyis oxigénben szegény terület, ahol a denitrifikáció nevű bakteriális folyamat révén gáznemű nitrogén képződik.

"Tehát rengeteg molekuláris nitrogén és nitrogén-oxid kerül a levegőbe. Azt is tudjuk, hogy ammónia és nitrát van a ködben. Vagyis a nitrogén szerves és szervetlen formái is jelen vannak" - magyarázta a szakember.

A halálzónák az óceánok oxigénben szegény területei. A tengeri élőlények többsége, így a halak és a rákok számára ezek a régiók lakhatatlanok, és csupán bizonyos mikroorganizmusok képesek boldogulni ilyen feltételek között. Ez a vízterület általában hideg, és a hideg part menti víz több ködöt termel.

"Úgy véljük, hogy az elmúlt háromezer évben a part menti vizek még hidegebbek, még termelékenyebbek lettek, így az oxigénben szegény zónából felszabaduló nitrogén táplálni tudja a növényeket" - magyarázta a szakember.

A szakállbroméliák alkalmazkodóképességéből az egész sivatagi ökoszisztéma, vagyis a bogarak, skorpiók, pókok és gyíkok is profitálnak.

2

MTI

Hozzászólások

Felkavaró ősi gyilkosságok

Felkavaró ősi gyilkosságok

Tíz rejtélyes és kegyetlen emberölés a múltból.

Titokzatos épületek a Balaton fenekén

Titokzatos épületek a Balaton fenekén

Elsüllyedt falu harangjának kongatását hallották és tornyokat láttak a helyiek.

Máig nem találták meg a Max Valentin által elrejtett bronzbaglyot

Máig nem találták meg a Max Valentin által elrejtett bronzbaglyot

Nyolc rejtély, ami napjainkban is megoldásra vár.

Nemrég felfedezett földszerű bolygók

Nemrég felfedezett földszerű bolygók

Tíz leginkább lakható bolygó, amelyeket a közelmúltban fedeztek fel.

Ezeknek a nőknek a munkája sokat segített, hogy jobban megértsük a világot

Ezeknek a nőknek a munkája sokat segített, hogy jobban megértsük a világot

Tíz női tudós, aki szenvedélyesen kereste a válaszokat az élet kérdéseire.

84 éve nem látott égi jelenség lesz ma!

84 éve nem látott égi jelenség lesz ma!

Utoljára 1935-ben fordult elő, hogy a szeptemberi telihold péntek 13-ra esett.

Ember-egér kimérával feszegeti a határokat a tudomány

Ember-egér kimérával feszegeti a határokat a tudomány

Egy sor etikai kérdést vetnek fel az állatokban növesztett emberi szervek, amelyekkel transzplantációra váró betegek életét igyekeznek megmenteni a tudósok.

Ősi építmények ejtették ámulatba a régészeket

Ősi építmények ejtették ámulatba a régészeket

Lenyűgöző történetekre derítettek fényt a tudósok a közelmúltban.

Felfedezése dacára szorították háttérbe Rosalind Franklint

Felfedezése dacára szorították háttérbe Rosalind Franklint

Öt inspiráló, úttörő női tudós, akiről méltatlanul kevés szó esik.

Négy terület, amelyen Leonardo da Vinci a kortársai előtt járt

Négy terület, amelyen Leonardo da Vinci a kortársai előtt járt

Jócskán megelőzte a korát az 500 éve elhunyt tudós.

http://ujhazak.com